29 กันยายน 2022

ฝนดาวตกที่งดงามของดาวหาง SW3 Tau Herculids อาจเกิดขึ้นในสัปดาห์หน้า: วิธีดูและรายละเอียดอื่น ๆ

ฝนดาวตกเป็นหนึ่งในเหตุการณ์ที่น่าตื่นตาตื่นใจที่สุดของจักรวาลที่เราสามารถมองเห็นได้ในท้องฟ้ายามค่ำคืนโดยไม่ต้องใช้อุปกรณ์ เช่น กล้องดูดาวหรือกล้องส่องทางไกล ดาวตกเป็นหินอวกาศที่เข้าสู่ชั้นบรรยากาศของโลกของเรา เมื่อ หิน ก้อน นี้ เคลื่อน เข้า มา บน โลก การ ต้าน—หรือ การ ลาก—ของ อากาศ ทํา ให้ ร้อน มาก และ พ่น แสง ออก. อย่างไรก็ตาม แนวที่สว่างไสวไม่ใช่หินจริง ๆ แต่เป็นลมร้อนที่ส่องประกายอยู่รอบๆ โลกมักจะไถผ่านฝุ่นและเศษซากที่ดาวหางและดาวเคราะห์น้อยทิ้งไว้ในขณะที่โคจรรอบดวงอาทิตย์ เศษซากนั้นทำให้เกิดฝนดาวตก

ฝนดาวตกส่วนใหญ่คาดเดาได้และเกิดขึ้นเมื่อดาวเคราะห์ของเราสำรวจพื้นที่เฉพาะที่เต็มไปด้วยเศษซาก ชาวสกายเกเซอร์มีโอกาสได้เห็นฝนดาวตกชนิดใหม่ ซึ่งน่าจะเกิดขึ้นในสัปดาห์หน้า ชื่อ Tau Herculids ฝนเล็กน้อยนี้คาดว่าจะตกลงมาจากดาวหาง SW3 ที่แตกเป็นเสี่ยงตั้งแต่วันที่ 30 พฤษภาคม เหตุการณ์ “ดาวตก” มีกำหนดจะสูงสุดในวันที่ 31 พฤษภาคม จะเห็นได้ทั่วสหรัฐอเมริกาและบางส่วนของแคนาดา

รายงานบางฉบับอธิบายว่ามันเป็น “พายุดาวตกที่ทรงพลังที่สุดในรุ่น” แต่นักดาราศาสตร์ระมัดระวังมากกว่าที่จะเรียกมันว่า ดาวหาง SW3 (73P/Schwassmann-Wachmann 3) ถูกพบครั้งแรกในปี 2473 และในปี 2538 ได้สว่างขึ้นและกระจัดกระจายอย่างไม่คาดคิด โดยปล่อยฝุ่น ก๊าซ และเศษซากจำนวนมากออกมา ดาวหางโคจรรอบดวงอาทิตย์ทุก ๆ 5.4 ปี และทำการบินเข้าใกล้โลกหลายครั้ง แต่ส่วนใหญ่ไม่สามารถมองเห็นได้ ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ดาวหางนี้มีการแยกส่วนมากขึ้น

สัปดาห์หน้า โลกจะข้ามวงโคจรของ SW3 และการวิเคราะห์โดยละเอียดของเส้นทางบ่งชี้ว่าเศษซากของมันกระจายออกไปตามวงโคจรของดาวหาง เศษชิ้นส่วนมีขนาดเล็กมากจนเราไม่สามารถบอกได้ว่าพวกมันกระจายไปไกลพอที่จะเผชิญหน้าโลกจนกว่าเราจะชนเข้ากับพวกมันหรือไม่ รายงานระบุ

American Meteor Society (AMS) รับรองกับเราว่าดาวหางจะไม่อยู่ใกล้โลก แต่เศษซากจากเหตุการณ์ปี 1995 อาจทำให้ท้องฟ้าของเราสว่างขึ้นด้วยอุกกาบาต

ไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้น นักดาราศาสตร์กำลังจับตาดูเหตุการณ์นี้อย่างดีที่สุดเพื่อพัฒนาความเข้าใจเกี่ยวกับดาวหางและการแยกชิ้นส่วนของดาวหาง